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Energía solar en días nublados

Energía solar en días nublados

Existe el mito popular de que los paneles no producen energía solar en días nublados, pero ya es hora de decir que esta afirmación es falsa, ya que hay radiación solar igualmente. En un día nublado, los paneles solares pueden producir entre un 30-40% de su rendimiento típico de los días soleados. Está claro que la eficiencia de los paneles solares disminuye en estos días, pero desde luego no es nula.

Radiación incidente sobre la superficie terrestre

La radiación solar es la energía que se genera en el sol mediante reacciones nucleares de fusión, transmitiéndose en forma de radiación electromagnética y alcanzando la atmósfera terrestre.

En general, la radiación que recibe un módulo fotovoltaico es la suma de los siguientes tipos de radiaciones:

  • Radiación directa: proviene directamente del sol y se caracteriza por proyectar una sombra definida de los objetos opacos en los que incide. Este tipo de radiación es inferior cuanto más nublado sea el día.
  • Radiación difusa: proviene de la atmósfera, debido a la dispersión de parte de la radiación solar en ella, y se dirige en todas las direcciones. Si no existen nubes, este tipo de radiación suele ser del 15% de la radiación global, pero en días nublados alcanza valores superiores al 50%.
  • Radiación reflejada o de albedo: procede de la superficie terrestre y otros objetos, debido a la reflexión de la radiación solar sobre el terreno, lagos etcétera. La cantidad de esta radiación depende de la capacidad de una superficie para reflejar la radiación solar. Dicha capacidad se mide con el coeficiente de reflexión de esa superficie o albedo.

Se conoce como radiación solar global sobre una superficie a la suma de las radiaciones directa, difusa y reflejada, y es la que nos interesa conocer.

RADIACIÓN SOLAR GLOBAL = RADIACIÓN DIRECTA + RADIACIÓN DIFUSA + RADIACIÓN REFLEJADA (DE ALBEDO)

La radiación solar que llega a la superficie terrestre no es constante, sino que depende de las siguientes variaciones:

  • Variaciones imprevisibles, como por ejemplo, la nubosidad.
  • Variaciones previsibles, como el día y la noche, los cambios estacionales y los debidos al movimiento de la tierra.

Energía solar en función del clima.

Como bien dicen, una imagen vale más que mil palabras. A continuación, se muestran algunos ejemplos de la energía solar producida en instalaciones reales proporcionados por una empresa especializada. Los datos corresponden a una instalación para autoconsumo de 3 kW orientada a sur.

¿Qué ocurre un día completamente soleado?

gráfica de energía solar en un día soleado

Como se puede observar, en un día soleado la producción de energía solar tiene forma de Campana de Gauss, alcanzando el pico de producción a medio día.

¿Qué ocurre un día completamente nublado?

gráfica de energía solar en un día nublado

En este caso la producción se ha visto reducida más de la mitad y se pueden observar las irregularidades de la curva causadas por las nubes. La producción, por tanto, es un 48% de lo que genera esta instalación en un día soleado, pero no es nula como se tiende a pensar.

Estos resultados son particularmente buenos dado que esta instalación se llevó a cabo con paneles solares monocristalinos que se comportan mejor en días nublados que los policristalinos. Todos estos cálculos se deben tener en cuenta a la hora de realizar el diseño de una instalación fotovoltaica, por ello es recomendable acudir siempre a empresas profesionales del sector.

Sabías que la energía solar…

Los días que se produce lluvia y Sol al mismo tiempo ofrecen unos resultados bastante sorprendentes por tres motivos:

  • Los paneles solares se limpian con la lluvia. Aunque la pérdida de producción por suciedad no es muy relevante, es cierto que sí existe.
  • Las gotas de agua disminuyen la temperatura de los paneles solares. La temperatura sí que es un factor bastante importante en la producción, siendo más favorable cuanto menor sea.
  • La capa de agua en la superficie del panel solar hace «efecto lupa», lo que aumenta en pequeña proporción la producción de este.

Cuando aparece el sol, después de una pequeña lluvia, la producción del panel se ve beneficiada por los motivos comentados.

Temas relacionados: Cómo funciona una célula solar fotovoltaica.